Биг-Бен

По правилам она именуется башней Святого Стефана, а Биг-Бен — название колокола. Еще недавно в башне был карцер, куда отправляли разбуянившихся парламентариев. Последней в нем в 1902 году сидела Эммелайн Панкхерст, борец за женские права и зэчка со стажем. Теперь рядом с парламентом ей стоит памятник. Главный колокол страны впервые зазвонил в 1859 году. Происхождение его прозвища объясняют по-разному, но хрестоматийная история такова: во время заседания парламента после долгих дебатов насчет того, как назвать новый символ нации, слово взял куратор строительных работ в Вестминстере, огромный господин по имени Бенджамин Холл и по прозвищу Большой Бен. Сэр Бенджамин произнес в честь колокола пламенную речь. Какой-то депутат сострил: «А может, назовем его Биг-Беном да и разойдемся?» Первый Биг-Бен долго не продержался: он треснул и был заменен другим. Зато с часами у строителей просчетов не было. Они отставали всего несколько раз в жизни, и то по уважительным причинам: в 1949 году, к примеру, на их минутную стрелку приземлилась стая птиц.