Гарлем

Гарлем был основан голландскими фермерами в середине XVII столетия, и вплоть до XIX века здесь мирно паслись коровы и варились сыры. Потом земля перестала быть плодородной, многие оставили свои фермы, и в них вселились сквоттеры, преимущественно ирландцы. После того как в 1880-х годах в Гарлем проложили надземку из Нижнего Манхэттена, местность начала обрастать многоквартирными домами и особняками, которые, по мнению застройщиков, должны были привлечь уставших от тесноты жителей Мидтауна. Но, как выяснилось к началу XX века, зажиточные горожане не очень-то хотели селиться на окраине. Сюда потянулись евреи из Нижнего Ист-Сайда и черные, привлеченные невысокой платой за простаивавшее жилье и общей дружелюбностью района. Но когда стали подтягиваться негры не только из Нью-Йорка, но и с американского Юга и с Карибских островов, большинство евреев и других белых иммигрантов покинули Гарлем, и он окончательно приобрел славу гетто. В 1920-х Гарлем сделался столицей американской черной культуры: весь город стекался на джазовые концерты в Cotton Club и подобные заведения. Потом началась Великая депрессия, район превратился в самую настоящую трущобу, особенно в восточной своей части, из-за массового притока пуэрториканцев получившей название Испанского Гарлема (Spanish Harlem или El Barrio). К этим местам в полной мере относились памфлеты советских газет о социальных контрастах Нью-Йорка и о гниющих язвах, скрывающихся за блестящими фасадами Пятой авеню. В конце шестидесятых годов, после беспорядков, в ходе которых были разграблены сотни магазинов, до городских властей дошло, что так продолжаться не может, и в Гарлем начали вкладывать деньги. Теперь это вполне приличный район с романтической славой, где селятся артистические молодые люди без комплексов, открываются дизайнерские лавки и «Старбаксы» понемногу вытесняют местные кофейни. Окончательно новый статус Гарлема закрепился в 2001 году, когда здесь (по адресу 55 West 125th Street) открыл свой офис Билл Клинтон. Нельзя сказать, что это понравилось соседям: цены на недвижимость и аренду подскочили в два раза.