Ипподром

Ипподром, очертания которого еще угадываются в топографии второй части площади, был сооружен императором Септимием Севером — это самая древняя постройка города (строительство началось в 196 году). Константин Великий, превращая рядовую приморскую колонию в столицу мира, Ипподром полностью перестроил, задав ему поистине имперский масштаб — почти полкилометра в длину и около 120 метров в ширину. Он был рассчитан на 100 тысяч человек — при том что население Константинополя даже в лучшие времена вряд ли превышало 600 тысяч.Вход на Ипподром был с северной стороны — примерно там, где сейчас стоит Немецкий фонтан (Alman Çeşmesi). Его подарил Стамбулу в 1901 году кайзер Вильгельм II в память о своем августейшем визите, фонтан сделали в Германии и в разобранном виде привезли в Турцию.Противоположная, закругленная, сторона Ипподрома — сфендон — находится далеко за пределами нынешней площади, на склоне холма над морем. Часть опорной стены сфендона нависает сейчас над лабиринтом узких улочек за Голубой мечетью: ее гигантские кирпичные арки дают представление о циклопическом, истинно римском масштабе сооружения.Поле Ипподрома разделяла в длину спина — длинное возвышение, украшенное монументами и статуями, свезенными со всех концов Империи. Одним из наиболее ценных украшений была четверка бронзовых коней, которых увезли крестоносцы, сейчас они красуются на фасаде Сан-Марко в Венеции. До наших дней на Ипподроме сохранилось только три монумента, и они буквально ушли в землю: их основания, когда-то стоявшие на высоте около двух метров над землей, теперь покоятся на глубине около четырех с половиной метров.

Стамбул