Клэпхэм-коммон

Назвать его площадью не поворачивается язык — уж слишком огромное. Парк — тоже вроде не то, потому что дома вокруг являются его составной частью, не менее важной, чем деревья в центре. На самом деле это общинное пастбище, превратившееся в центр одного из самых ранних лондонских пригородов — горожане переселялись сюда с середины XVII века. На Северной и Южной сторонах (это не абстрактные понятия, а официальные названия улиц — Clapham Common North Side,Clapham Common South Side) сохранилось немало домов двухсот-трехсотлетней давности, но ни одного из тех, где жили самые знаменитые клэпхэмцы: переехавший сюда в старости Сэмюэль Пипс, архитектор Вестминстерского дворца Чарлз Барри и члены «Клэпхэмской секты»,странного объединения рубежа XVIII–XIX веков, штаб-квартирой которого была церковь Святой Троицы в северо-восточном углу Клэпхэм-коммон. Эти самые «сектанты»,самым выдающимся из которых считается политик и филантроп Уильям Уилберфорс (1759–1833),тоже местный житель, на самом деле были вполне ортодоксальными англиканами, которые жили в соответствии с принципом, что религия — это прежде всего добрые дела. Именно они добились от английского парламента запрета работорговли в 1807 году и полной отмены рабства по всей империи в 1833-м.