Музей естественной истории

Музей естественной истории в Южном Кенсингтоне был открыт в 1881 году, но основу его собрания заложил один из главных благодетелей Лондона сэр Ханс Слоан в 1753 году, оставив свою собственную коллекцию Британскому музею. Позже, в 1771 году, к его наследству присоединили ботанические образцы, собранные Джозефом Бэнксом во время экспедиции капитана Кука. Когда для всего этого добра потребовался отдельный музей, его решено было построить на месте павильона Международной выставки 1862 года, названного тогда «самым уродливым зданием Лондона». Сейчас в коллекции 55 миллионов тварей (из которых, правда,28 миллионов — насекомые). Самое впечатляющее тут — синий кит, которого окружают микроскопические по сравнению с ним слоны, шевелящийся тираннозавр в натуральную величину и, главное, восьмиэтажный белоснежный кокон Дарвиновского центра в пристроенном к викторианскому зданию стеклянном кубе.