Национальная галерея

Национальная галерея – чуть ли не самая молодая из великих европейских коллекций изобразительного искусства и практически единственная из них, не имеющая в основе королевского или княжеского собрания. Ее история началась в 1824 году с покупки парламентом 28 картин банкира Джона Джулиуса Ангерстайна. Автором проекта был Уилльям Уилкинс, один из главных провозвестников неогреческого стиля в британской архитектуре. На выделенном под галерею узком и длинном участке земли он выстроил здание с центральным куполом и тремя небольшими портиками, фасад которого мы до сих пор и наблюдаем с площади. На протяжении XIX века коллекция галереи стремительно росла, и за портиками Уилкинса начался перманентный процесс перестроек и расширений: прилегающие дома скупались один за другим, а на их месте возводились все новые залы. Самые знаменитые из них – расфуфыренные викторианские галереи восточного крыла и построенный в 1980-х уважительно постмодернистский корпус Сейнсбери (именно с него стоит начать осмотр). Сейчас в коллекции – более 2000 работ, в числе которых шедевры Боттичелли, Веронезе, Тициана, Рафаэля, Микеланджело, Моне и Ренуара.