Парламент

Первый вариант Вестминстерского дворца, или здания Парламента, был начат в XI веке при Эдуарде Исповеднике. В 1265 году тут собрался первый английский парламент, к началу XIX века парламентарии уже давно вытеснили королей (последний монарх Генрих VIII съехал отсюда еще в XVI веке) и превратили дворец в запутанный лабиринт зданий и помещений, использование которых определялось не менее запутан­ными традициями. Но в 1834-м всю эту махину, за неко­торыми исключениями (вроде Вестминстерского зала),по неосторожности спалила бригада рабочих. Сменившее его здание Чарлза Барри — один из ярчайших памятников неоготики, на возведение которого архитектор положил столько сил, что надорвался и умер,— в мае 1941 года разбомбили пилоты люфтваффе, разрушив ту его часть, где заседала палата общин. Ее восстановлением, в свою очередь, руководил архитектор Джайлс Гилберт Скотт (известен тем, что спроектировал красные телефонные будки).