Ростральные колонны

Ростральные колонны преж­де служили маяками. До сих пор по особым случаям в чашах на их верхних площадках зажигают гигантские факелы. Первые ростры (носы вражеских кораблей) были выставлены на римском форуме в знак победы при Анциуме. С тех пор их приделывают к колоннам в честь морских побед. На постаментах Ростральных колонн — аллегорические изображения четырех российских рек: ближе к Зимнему дворцу восседают Нева и Волхов, а на второй колонне — Волга и Днепр. Прихотливый выбор обусловлен категорией рода: две реки — дамы, две — джентльмены.