Таврический дворец

Таврический дворец, построенный Иваном Старовым, занимает северную часть Таврического сада и выходит на Шпалерную улицу. Екатерина II подарила его своему многолетнему фавориту и ближайшему другу князю Григорию Потемкину-Таврическому за то, что тот присоединил к России Крым (Тавриду). Главный корпус увенчан плоским куполом на невысоком барабане и объединен галереями с боковыми корпусами. Таврический дворец послужил прототипом для барских усадеб по всей России. Их общая особенность, восходящая к творению Старова,— контраст между благородно-сдержанной архитектурой фасадов и роскошью интерьеров. Прочувствовать этот контраст на примере Таврического большинству смертных не дано — дворец всегда занимали официальные учреждения: Государственная дума, Временное правительство, Петроградский совет рабочих депутатов, Учредительное собрание. Сейчас тут заседает Межпарламентская ассамблея стран снг, и красоту Большой колонной галереи, Гобеленовой гостиной и Зимнего сада делят между собой парламентарии Азербайджана и Белоруссии, киргизские и казахские политики — впрочем, с недавних пор во дворце стали устраивать концерты старинной ­музыки, так что есть шанс увидеть интерьеры во всей красе. Великолепный парадный двор Таврического прежде был распахнут к Неве, с которой соединялся каналом. В 1863 году архитектор Мерц построил между дворцом и рекой водонапорную башню. В 2003 году в ней открылся занятный Музей воды.