Терезин

Печально прославившийся во время Второй мировой войны город-крепость Терезин (Terezín) был заложен в XVIII веке. Идея строительства мощного оборонительного сооружения в стратегически важном месте у слияния Эльбы с рекой Огрже пришла в голову императору Иосифу II: нужно было защитить Богемию от атак прусских войск. Вот только свою роль в обороне габсбургских владений эти фортификации так никогда и не сыграли — пруссаки просто стали обходить их стороной. Поэтому к концу XIX века Терезин лишили официального статуса города-крепости, а его Малую крепость (Malá pevnost) и вовсе приспособили под тюрьму. Во время Первой мировой в ней держали военнопленных и политических заключенных, среди которых был и сам Гаврило Принцип. Нацисты добрались сюда в 1940-м, быстро поняли всю прелесть изолированных за крепостными рвами казематов и обустроили в Малой крепости собственные тюремные бараки. В планах гауляйтера Гейдриха Терезин значился как пункт сбора чешских евреев с целью их дальнейшей переправки в лагеря смерти на Восток. Пообещав пражской еврейской общине, что под специальной охраной им в Терезине будет безопаснее, Гейдрих добился того, что первые бараки для поселенцев были построены добровольно руками самих же евреев. Постепенно из терезинской Главной крепости (Hlavná pevnost) вывезли проживавшие в ней еще с довоенных времен чешские семьи, и вся ее территория превратилась в жестко охраняемое гетто. За короткое время численность населения Терезина с 3500 человек подскочила до 60 тысяч, ежемесячно от болезней и голода в перенаселенном городке умирало до 4 тысяч человек. Тюремщики из Малой крепости использовали для своих нужд крематорий на другом берегу реки, а евреи за ничтожные проступки (не снял шапку перед офицером) попадали в гестаповскую тюрьму. Несмотря на жесткий распорядок дня, жизнь в Терезине сильно отличалась от жизни в других концлагерях. Заключенным разрешали совместное проживание, прогулки и даже культурные акции. Здесь читали лекции профессора, режиссеры ставили спектакли, художники проводили выставки, а музыканты играли джаз. Нацисты, трактовавшие эти вольности в свою пользу, даже сняли пропагандистский фильм «Гитлер дарит город евреям» и пригласили в Терезин представителей Красного Креста. Инспекторы увидели хорошо отрепетированную потемкинскую деревню, жители которой играли в футбол, делали покупки в магазинах (построенных за месяц до приезда комиссаров и наполненных товарами, конфискованными у самих же заключенных) и пили в кафе эрзац-кофе (за специальные терезинские деньги, отпечатанные на запущенной здесь же типографии). Комиссия осталась довольна и написала в отчете, что в Терезине евреи живут лучше, чем на иных оккупированных территориях. Правда о Терезине такова: за годы войны через гетто прошло более 150 тысяч евреев, из которых до мая 1945-го дожили около 20 тысяч, в лагеря смерти отсюда ушло 63 эшелона, в которых вывезли 87 тысяч человек. Останки более 2300 заключенных гестаповской тюрьмы, среди которых были не только евреи, но и участники чешского Сопротивления, похоронены на Национальном кладбище (Národní hřbitov) перед Малой крепостью, другое захоронение — на 9 тысяч человек — находится за крематорием.