Вестминстерское аббатство

Аббатство Святого Петра, как оно официально называется, стоит на этом месте то ли с VII,то ли с IX века, но какое-либо заметное значение оно приобрело в эпоху Эдуарда Исповедника, в середине XI века. Зато с тех пор это значение только росло — все английские короли начиная с Вильгельма Завоевателя (кроме двух особенно неудачливых Эдуардов — V и VIII) короновались именно тут. В готической усыпальнице покоится весь цвет нации, начиная от самого Эдуарда Испо­ведника и заканчивая Исааком Ньютоном и Лоренсом Оливье. Архитекторами аббатства в разное время были Генри Рейнский, Джон из Глостера, Роберт из Беверли, Генри Йевель, Кристофер Рен и Николас Хоксмор. Хотя официально аббатство не музей, а действующий храм, это неправда. Мужчины в черных сутанах на самом деле не священники, а переодетые гиды. А похожие на гидов господа в красных накидках на самом деле церковные охранники. Правда, в гробницах, мемориальных дощечках и памятных плитах, которых в аббатстве более 3000,они разбираются не хуже экскурсоводов.