Южная и Северная эспланады

Сюда и на параллельную Алексантеринкату отправляются за покупками туристы, здесь — средоточие бутиков, дорогих кафе, обменных пунктов, здесь — бесплатный вайфай, разлитый практически по всей протяженности Эспланад. По дорожкам в центре бульвара, столь широкого, что иные горожане называют его парком, бродят влюбленные парочки и родители с детьми, вокруг загорают или валяются на траве с книжкой беззаботные студенты. Эспланады — улыбка Хельсинки, редкая и оттого ценная. Над улыбкой работали лучшие стоматологи. Эспланады (часть плана Эренстрема) поначалу выполняли функцию прозаичную: отгораживали роскошь Сенаатинтори от старого деревянного Хельсинки. В конце 1820-х по замыслу Энгеля тут разбили парк: так нивелировался контраст между Хельсинки-столицей и Хельсинки-окраиной. Когда во второй половине XIX века напряжение между финско- и шведскоязычным населением достигло пика, по Эспланадам пролегла линия фронта. Финны демонстративно гуляли по Южной Эспланаде, шведы — по Северной.